빌 게이츠 “한국 대응 배울 것…개도국 지원에 감사”

문대통령, 게이츠 요청으로 통화…”개도국 상황 염려해 인도적 지원”

문재인 대통령은 10일 마이크로소프트 창업자인 빌 게이츠 ‘빌앤드멜린다게이츠 재단’ 이사장과 통화하고 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신과 치료제 개발과 관련한 협력을 강화해 나가기로 했다.

강민석 청와대 대변인에 따르면 문 대통령은 이날 오전 10시부터 25분간 게이츠 이사장과 통화했다. 이번 통화는 게이츠 이사장의 제안으로 이뤄졌다.

문 대통령은 “워싱턴 주정부의 자택대기령에 따라 요즘 자택에서 근무하고 계신다고 들었는데, 전화로나마 처음 인사를 하게 되어 반갑다”라며 “통화를 제의해 주셔서 감사드린다”고 안부를 전했다.

이에 게이츠 이사장은 “대통령을 직접 만나서 코로나 극복을 위한 노력에 감사드리고 싶었다”라며 “한국이 코로나19를 잘 관리해서 세계의 모범이 되고 있다”고 말했다. 이어 “대통령께서 지도력을 보여주셨다”라면서 “저 역시 한국의 대응을 보고 배울 것”이라고 밝혔다.

문 대통령은 우선 한국 정부의 코로나19 대응상황을 설명했다. 문 대통령은 “우리 정부는 코로나 발생 초기부터 개방성, 투명성, 민주성의 3대 원칙에 따라 적극 대응하고 있고, WHO(세계보건기구)의 권고에 따라 인적 물적 이동의 제한을 최소화하고 있다”라며 “다행스럽게도 오늘 신규 확진자 수가 30명 아래까지 줄어들었지만 아직 안심할 상황은 아니어서 사회적 거리두기 운동을 계속하고 있다”고 설명했다.

이어 문 대통령은 “우리 정부는 아시아 지역 국가로는 최초로 세계백신면역연합(GAVI)에 공여했고, 올해부터는 감염병혁신연합(CEPI)에도 기여할 계획”이라며 “게이츠 재단도 GAVI와 서울에 본부를 두고 있는 국제백신연구소(IVI) 등 국제기구를 후원하고 있고, 우리 정부와도 함께 ‘라이트 펀드'(Right Fund)에 공동출자하고 있는 것으로 알고 있다”고 말했다.

이에 게이츠 이사장은 “이들 단체들은 글로벌 보건과 코로나 사태 극복에 핵심적인 역할을 할 것”이라고 말했다.

문 대통령이 언급한 라이트 펀드는 지난해 7월 우리나라 보건복지부와 게이츠재단, 국내 생명과학기업이 공동출자해 설립했다. 총 500억원의 기금 가운데 우리 정부가 250억원, 게이츠재단이 125억원을 기여했다.

라이트 펀드와 관련해 게이츠 이사장은 “올해 두 배 이상 성장시킬 계획”이라고 말했다. 이어 “IVI에는 전문가들이 다수 참여해 코로나 사태에 효과적인 백신을 개발 중”이라며 백신개발의 중요성을 강조했다.

게이츠 이사장은 백신 개발의 중요성을 강조하며 “개발도상국은 보건이 취약하고 사회적 거리두기 운동이 여의치 않아 앞으로 아주 많은 코로나 사망자들이 이들 취약국가에서 나올 것으로 우려된다”라며 “한국 정부가 GAVI에 협력해 주셔서 대단히 감사하다”고 말했다.

이에 문 대통령은 “이사장의 전망에 공감하며, 우리 정부도 코로나 개도국 상황이 염려스러워 취약한 국가들을 대상으로 인도적 지원을 하고 있다”라며 “특히 한국산 진단키트 지원 요청이 많아 가능한 한 많은 도움을 줄 수 있는 방안을 적극 모색 중”라고 설명했다.

문 대통령은 “감염병에 취약한 나라에 대한 인도적 지원과 백신 개발 및 보급 등의 분야에서 재단측과의 협력을 보다 확대해 나갈 수 있기를 기대한다”고 말했고, 게이츠 이사장은 “한국이 개도국에 진단키트를 지원해주시는 것에 대해 경의를 표한다”고 했다.

이어 게이츠 이사장은 “여러 나라에 진단키트를 지원해주는 사실 자체가 한국이 코로나 대응에 성공했음을 뒷받침하는 것”이라고 평가했다.

아울러 문 대통령은 “백신개발 노력에 못지않게 치료제 개발 노력도 중요하다고 생각한다”면서 “한국은 여러 연구소와 제약회사가 정부의 강력한 지원하에 치료제 개발을 위해 노력하고 있다”고 소개했다.

이어 “한국은 코로나 완치자의 혈장을 비롯해 많은 자료를 확보하고 있다”면서 “치료제 개발 보급을 위해서도 협력이 필요하다”고 강조했다.

게이츠 이사장은 “전적으로 공감한다. 치료제는 백신보다 빨리 개발할 수 있을 것으로 보이는 데다 사망자 수를 감소시킬 수 있고 의료진의 과부하 역시 막을 수 있다”라며 “대통령과 통화하기 전 한국의 백신 및 치료제 개발 진행을 찾아봤다. 한국과 협력해서 백신뿐 아니라 치료제 개발을 가속하길 기대한다”고 덧붙였다.

문 대통령과 게이츠 이사장은 코로나19 백신 및 치료제 개발을 위한 협력을 확대해 나가고, 코로나 대응의 중요한 파트너로서 긴밀한 소통을 유지하기로 다짐했다./뉴스1

빌 게이츠와 아내 멜린다 게이츠/위키미디어 자료사진 Author Kjetil Ree

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