“조지아의 미친 뻐꾸기를 왜 안 내쫓나?”

공화당 벤 새서 상원의원, 애틀랜틱지에 큐어넌 비판 칼럼 게재

“큐어넌이 공화당을 내부에서 파괴…음모론 지지 의원 규탄해야”

공화당 중진 벤 새서 연방 상원의원(네브라스카)이 16일 애틀랜틱지에 지난 6일 연방의회 난입을 주도했던 큐어넌 음모론자들을 강력하게 비판하는 칼럼을 게재했다.

“큐어넌이 공화당을 내부로부터 파괴하고 있다(QAnon is destroying the GOP from within)”는 제목의 이 칼럼에서 새서 의원은 “트럼프가 물러난 뒤 공화당은 헌법을 수호하는 정당이 되든지, 아니면 음모론의 정당이 되든지 양자택일을 해야 한다”고 강조했다.

그는 음모론에 동조하는 동료 공화당 의원들을 질타하며 특히 조지아주 출신의 초선 하원의원인 매저리 테일러 그린을 “미친 뻐꾸기(cuckoo for Cocoa Puffs, 제너릴 밀스의 아침식사용 시리얼인 코코아 퍼프 포장의 뻐꾸기를 말하며 뻐꾸기는 ‘미쳤다’는 속어적 의미를 갖고 있다-편집자주)라고 불렀다.

새서 의원은 “하원 원내대표인 케빈 매카시는 테일러 그린의 선거운동 기간에 공화당에서 내쫓지 않았고, 그의 미친 아이디어를 제어하지도 못했다”면서 “매카시는 이 사실만으로도 리더십을 상실했다”고 맹공했다. 테일러 그린은 최근 친트럼프 매체인 뉴스맥스에 출연해 “바이든을 탄핵하겠다”고 말해 논란을 빚었다.

매저리 테일러 그린과 제너럴 밀스의 시리얼 코코아 퍼프/Youtube, General Mills

 

다음은 새서 의원의 기고문 전문(원문 링크)을 번역한 것이다. (번역도움=파파고 papago.naver.com)

“큐어넌은 공화당을 내부로부터 파괴하고 있다”

“유진 굿맨은 미국의 영웅이다. 1월 6일 중요한 순간에, 이 노련한 연방 의사당 경찰관은 혼자 힘으로 엄청난 유혈 사태를 막았다. 분노에 차 진격하는 폭도들을 내려다보면서 그는 대리석 계단을 올라가며 침착하게 그의 추격자들을 지연시키기 위해 지휘봉을 휘두르며 동료 경찰관들에게 그들의 위치를 알렸다. 상원의원들과 마이크 펜스 부통령이 선거인단의 투표권을 인증하고 있던 회의장에서 불과 몇 야드 떨어진 계단 꼭대기에서 굿맨은 전략적으로 수십 명의 폭도들을 어떠한 도움도 없이 혼자 다른 층으로 유인했다.

나중에 FBI에 의해 더글러스 잰슨으로 밝혀진 폭도들의 우두머리는 망상적인 큐어넌 음모론의 휘장인 빨강-흰-파란색 Q가 새겨진 티셔츠를 입고 있었다. 이 음모론 지지자들은 정의로운 도널드 트럼프가 그들을 인도하여 ‘식인종교적’ 소아성애자들의 세계적인 네트워크에 미국 정부가 사로잡혀있는 것을 폭로하고 있다고 믿는다. 정보를 장악한 ‘딥스테이트’ 세력 뿐만이 아니라, 존 로버츠 대법원장과 나를 포함한 12명 이상의 상원의원들도 이러한 소아성애자에 포함된다. 이제 펜스 부통령도 이러한 소아성애자 무리에 포함될 것으로 보인다. FBI에 따르면 잰슨은 “큐어넌의 Q가 이번 사태의 주역이라는 사실을 부각시키기 위해 자신의 티셔츠를 비디오로 보여주고 싶었다”고 한다.

1월 6일은 미국 역사상 새로운 수치의 날로 기록될 것이다. 이는 1812년 전쟁 이후 처음으로 의사당이 약탈당했을 뿐만이 아니라, 침략자들의 일부가 헌법에 따라 위임된 의회 회의를 방해하고, 부통령을 납치하고, 선거에 진 트럼프를 희생자로 선언하도록 강요하려 했기 때문이다. 이 과정에서 폭도들은 결국 수십 명의 경찰관들에게 부상을 입혔고 결국 2명의 경찰관과 4명의 다른 미국인들을 죽음으로 이끌었다. 그러나 사망자 수는 훨씬 더 많아질 수도 있었다. 폭도들은 공화당과 민주당 전국위원회 본부에 파이프 폭탄을 설치했다. 수사관들은 무기를 가득 실은 차량과 홈메이드 ‘네이팜탄’이라고 불리는 폭탄도 발견했다.

미국인들이 이미 똑똑히 목격했고, 앞으로 수일 내에 재발할 지도 모르는 이 폭력은 “몇 개의 썩은 사과”의 소행은 아니다. 이것은 최근 공화당에 뿌리내린 썩은 씨앗의 꽃이다. 그리고 이 씨앗은 배반, 형편없는 정치적 판단, 그리고 비겁함을 먹고 자라났다. 트럼프가 퇴임하면 우리 당은 선택의 기로에 서게 된다. 우리는 헌법을 수호하고 최고의 미국 제도와 전통을 지속하는 데 전념할 수도 있고, 반대로 음모론과 케이블 뉴스의 팬터지, 그리고 그들과 함께 오는 파멸의 정당이 될 수도 있다. 우리는 아이젠하워의 당이 될 수도 있고, 음모론자인 알렉스 존스의 당이 될 수도 있다. 우리는 굿맨 경관에게 박수를 보낼 수도 있고, 그가 제어한 군중들 편을 들 수도 있다. 둘 다 선택할 수는 없다.

만약 하원이 트럼프에 대한 탄핵안을 상원에 보낸다면 나는 그의 재판에서 배심원이 될 것이기 때문에 내가 미리 말할 수 있는 내용은 제한적이다. 그러나 그 재판에서 무슨 일이 일어나든, 공화당은 별개의 판단에 직면한다. 지난주까지 많은 당 지도부와 자문위원들은 큐어넌에게 윙크를 하면서도 헌법을 수호살 수 있다고 생각했다. 하지만 그것은 불가능하다. 공화당은 음모론을 거부하거나, 음모론에 사로잡혀야 한다. 지금은 이 정당의 정체성에 대해 결정할 때이다.

새로 선출된 매저리 테일러 그린 하원의원은 코코아 퍼프에 미친 뻐꾸기이다. 그녀는 한번은 “사탄을 숭배하는 소아성애자들로 구성된 이 세계적인 비밀결사(cabal)를 축출할 일생에 한 번뿐인 기회가 있는데 우리는 그 일을 할 수 있는 대통령을 갖고 있다”고 호언했다. 그녀의 선거운동 동안, 우리 당의 하원 원내대표인 케빈 매카시는 그녀의 선거운동을 부인해 공화당의 의석을 잃을 수도 있고, 그녀를 의회에 환영하는 대신 그녀의 터무니없는 생각을 통제할 수도 있었다.하지만 매카시는 이같은 미친 짓을 방관하며 리더십 시험에서 탈락했다. 이제 의회에서 그린은 매카시를 지도자로 여기지도, 조용히 있지도 않을 것이다. 그녀는 이미 대통령 취임후 첫 보름안에 조 바이든을 탄핵할 계획을 발표했다. 그녀는 자기 자신, 그녀의 유권자, 공화당을 계속 바보로 만들 것이다.

만약 공화당이 인터넷 조롱(troll)의 뜨거운 몽상 외에 다른 미래를 가지려면, 우리는 명백히 거짓과 음모론을 규탄해야 한다. 우리는 그런 거짓말을 하는 사람들을 거부해야 한다.

우리는 또한 더 건강한 미래를 보여주어야 한다. 트럼프가 백악관을 떠나 마러라고로 향할 때도 많은 사람들을 절박한 방향으로 돌아서게 했던 좌절감은 사라지지 않을 것이다. 왜냐하면 속임수와 선동 행위는 체계적으로 기능하지 않는 정치의 필연적인 결과이기 때문이다. 우리는 거짓말, 분노, 그리고 지금 폭력에 가담한 이유를 스스로 물어보는 것부터 시작해야 한다. 이 칼럼에서 나는 우파의 병폐에 초점을 맞추고 있지만, 진보와 보수를 넘어 미국인들은 음모론 찬양의 유혹에 희생양이 되고 있다. 여기에는 다음의 3가지 이유가 있다.

  1. 미국의 정크 푸드 미디어 다이어트

미국인들이 뉴스를 소비하고 생산하는 방식이나 전달되는 형태가 우리를 미치게 하고 있다. 이것은 여러 번 강조됐지만 지난 5년 동안 문제는 더 악화됐다. 공급 측면에서 일부 언론 매체들이 말초적인 수사법(rhetoric)을 활용해 클릭수와 수익을 증가시킨다는 것이 드러났다. 수요 측면에서 독자와 시청자들은 자신들의 의견이 토론되고 도전받기보다는 그대로 수용되고 칭찬받는 것을 원하게 됐다.. 모두가 분노하면, 적어도 단기적으로는 모두가 승리한다.

이것은 단지 우파나 애매모호한 개인 블로그만 문제가 아니다. 폭스뉴스는 물론 원아메리카뉴스 같은 신생 기업들이 이념적으로 편향된 청중들에게 어필하는 방식 그대로 MSNBC, CNN, 뉴욕 타임즈 같은 진보매체들도 같은 진영의 수용자들을 포섭한다. 진보 매체들은 점점 더 격렬하게 선거사기와 싸우든 지방 경찰서를 폐지하든 새로운 진보진영의 캐치프레이즈 뒤에 지지자들을 집결시키고 있다.

이런 언론계의 풍조는 1월 6일 폭동의 도화선에 불을 붙인 트럼프의 “선거도둑질을 멈추라”는 거짓말과 대비된다. 지난 9주 동안 대통령은 자신이 압승했다고 일관되게 거짓말을 했다. 그의 변호사와 동료들이 법정에서 60번 이상 조롱을 당했음에도 불구하고, 그는 텔레비전, 라디오, 그리고 인터넷에 연이어 음모론을 퍼뜨렸다. 매체들은 트럼프가 이겼다는 소식을 듣고자 하는 사람들을 대상으로 그들이 듣고 싶은 것을 말함으로써 클릭을 현금수익으로 바꾸고 있었다. 거짓말쟁이들은 부유해졌고, 그들의 청중들은 화가 났고, 모든 것이 통제 불능이 되었다.

2. 미국의 제도적 붕괴

디지털 혁명이 지역 공동체를 쇠퇴시키고 온라인 커뮤니티를 형성하면서, 전통적인 미디어 매체도 다른 제도들처럼 붕괴하고 있다. 트위터에서 낯선 사람에게 소리를 지르는 많은 사람들은 그들 자신의 지역 공무원이나 심지어 길 건너 이웃조차 알지 못한다. 뿌리깊은 전통과 제도적인 권위의 상실은 좌익과 우익의 포퓰리스트들에게 기회를 만들어 주었다. 2016년 수백만 명의 공화당원들이 거의 평생을 민주당 유권자이자 기부자로 살아온 한 남자(트럼프)와 공동 운명체가 된 것은 우연이 아니다. 그리고 수백만의 민주당원들은 자신들의 당에 입당하기를 완강히 거부한 이 인물을 상원의원으로 지명하기를 원했다. 양당의 재래식 정치인들은 모두 새로운 트렌드를 이해하지 못했다.

오늘날 트위터와 페이스북, 구글 등 주요 인터넷 플랫폼에 대한 분노는 특히 전통적인 정치의 권위가 사라진 결과다. 때로는 의도치 않게, 때로는 부주의하게, 미국인들은 정치 생활의 핵심 부분을 실리콘밸리 거물들에게 아웃소싱했는데, 이들은 전통적으로 정부의 영역에서 기능을 수행하도록 설계되지 않았고 수행할 능력도 없었다. 전통적인 정치 기구와 전통적인 미디어가 진정한 정치적 대화를 위한 공간으로 기능하지 못함에 따라 이제 더 나쁜 소셜미디어 대기업에 의해 공백이 채워지고 있다.

공권력은 다른 방식으로 잠식돼 왔다. 코로나19 대유행과 관련한 정치적 무능과 과실은 정치인들에 의해서는 위기가 결코 해결되지 않으리라는 의심만 심화시켰다. 교회는 폐쇄하면서 스트립 클럽과 마리화나 흡연소는 개방한 캘리포니아주의 결정은 비즈니스 업계를 당혹스럽게 했다. 마찬가지로, 미디어에 중독된 시장 1명은 유대교 장례식은 해산하면서 ‘흑인 생명은 소중하다'(BLM) 시위는 허용하는 충격적인 결정으로 많은 미국인들의 냉소를 키웠고 공공 보건기관들의 권위를 논란의 여지 없이 손상시켰다.

3. 미국적 의미의 상실

우리의 정치적 질병에는 세 번째 원인이 있다. 적어도 2차 세계대전 이후, 사회학자들과 정치학자들은 우정과 상호책임의 끈으로 이웃들을 함께 결속시킨 제도와 습관의 몰락을 추적해 왔다. 리틀리그 야구는 단순한 여가시간이 아니었다. 수프 키친(배고픈 이웃들을 위해 음식을 만들어 공급하는 지역 모임)은 단순한 서비스 조직이 아니라 사람들이 공동의 목적을 발견하는 장소이기도 했다. 오늘날 많은 곳에서 그 결합은 끊어졌다.

1922년, G.K. 체스터튼은 미국을 “교회의 영혼을 가진 나라”라고 불렀다. 그러나 수십개국을 대상으로 한 최근 연구에 따르면 2007년 이후 미국보다 더 빨리 종교적 믿음을 저버린 나라는 없다. 그 원인을 조사하지 않고서도 적어도 한 가지 손해는 인정할 수 있다. 수 세대 동안, 대부분의 미국인들은 스스로를 하나님의 사랑받는 자녀로 이해했고, 모든 사람들이 이웃을 사랑하는 역할을 했다. 하지만 오늘날 많은 미국인들은 어떤 역할도 갖고 있지 않다.

음모론은 대안으로 나온 것이다. 도널드 트럼프를 지지하면 당신은 단순히 지루한 일상적인 정치 과정에 참여하는 것이 아니다. 오히려, 당신은 세계적인 성매매를 공모한 세력과 전쟁을 하고 있는 것이다!. 큐어넌이 TV용으로 만들어진 공허하고 위선적인 복음주의와 연결됐다는 사실에 아무도 놀라지 않을 것이다. 음모론은 그 신도들에게 선과 악을 겨루는 우주 전쟁에 자신을 집어넣는 방법을 제공한다. 이러한 위험한 사명감은 고립되고 소외된 소비주의 시대에 너무나 매력적인 것이다.

공화당은 앞으로 어떤 선택을 하든지 추악한 싸움에 직면할 것이다. 우익의 수많은 정치인들이 필사적으로 피하려 했던 파열음이 곧 발생할지도 모른다. 그러나 공화당이 미국의 미래에 파괴적이기 보다는 건설적인 역할을 할 희망을 가지고 있다면, 두 가지를 해야 한다.

첫째, 공화당은 우리 당에 불을 지른 터무니없는 말들을 부인해야 한다. 이것은 용기를 필요로 한다. 나는 단지 정치적인 용기를 의미하는 것이 아니다. 의회에 난입한 폭도들이 부통령을 잡기 원한다는 것을 깨달은 후, 몇몇 공화당 하원의원들은 “대통령 탄핵에 찬성하면 자신과 가족의 생명을 위험에 빠뜨릴 것으로 믿는다”고 말했다. 그것은 선출직 공직자들이 매일 의무적으로 다루어야 하는 입헌정치가 아니다. 그것은 단지 위에서 아래로 내려가지 않고 밑에서 위로 올라오는 공포정치일 뿐이다. 방화범들이 우리 집 안에 있을 때, 그냥 가만히 서서 그들이 떠나기를 바랄 수 있을까?

둘째, 공화당은 스스로 재건해야 한다. 그것은 지난 10년간의 좌절에 대한 진정한 해답을 제시해야 한다. 미국에서 아이폰을 제조하는 것에 대한 트럼프의 집착을 즐기는 것 외에, 공화당은 지역 사회의 침식, 노동력의 대규모 혼란, 여론의 장을 관리하는 빅테크라는 역사적으로 유례가 없는 역할에 대해 미국인들의 분노를 어떻게 해결할 것인지 알아내지 못했다.

세력 확장의 가능성을 감지한 좌익의 일부는 우익의 혼란에 감격했고, 그들은 폭력을 조장하는 사람들뿐만 아니라 자신의 이름 옆에 R자(공화당)를 가진 모든 사람들을 추방하기 위해 열을 올리고 있다. 이미 트위터에서는 낙태반대 같은 보수적인 입장을 “국내 테러행위”로 재탄생하고 했다. 한 MSNBC 진행자는 공화당 지지자들을 사담 후세인 지지자들과 비교하면서 공화당이 탈 바트운동(후세인의 아랍 사회주의를 벗어나기 위한 이라크의 정치개혁, 편집자주)과 같은 일을 해야 한다고 주장했다. CNN의 한 사회자는 공화당의 유권자들이 나치 및 KKK와 같은 주장을 하고 있다고 비난했다. 우파는 이러한 좌파의 착취적인 과잉반응을 묵과해서는 안된다.

지난 4년 동안 우리나라는 고통스럽고 지속적인 방식으로 상처를 입었다. 의사당을 급습한 폭도들은 끊임없이 거짓말과 음모론을 퍼부어왔다. 큐어넌 신봉자 더글러스 잰슨은 이같은 쓰레기를 믿었을 가능성이 매우 크다. 트럼프가 선언한 어둠의 세력과의 전쟁에서 소중한 보병이었다는 것이다. 그래서 FBI에 따르면 그는 Q 티셔츠를 입고 보병처럼 행동했다. 물론 굿맨 경관과 마주치기 직전까지만 말이다.

헌법과 광기의 대결에서 이 두 사람은 서로가 선택한 편을 들었다. 이제는 공화당이 같은 일을 할 차례이다.”

Ben Sasse/Official Photo

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