“아기가 안자고 울며 보챌 땐 이 방법이 최선”

“안고 천천히 걸으면 진정” 과학적 증명…눕히기 전 8분 가량 앉아서 안아줘야

과학적으로 입증된 울며 보채는 아기 달래는 법
과학적으로 입증된 울며 보채는 아기 달래는 법 [RIKEN 제공]

울며 보채는 아기를 달래 재우는 가장 좋은 방법은 5분가량 안고 걷는 것이라는 과학적 연구 결과가 나왔다.

앉아서 안아주는 것보다는 서서 안고 걸으면 더 쉽게 진정돼 잠이 들며, 잠이 든 뒤에도 8분 정도 더 안고 있다가 눕히면 깨지 않고 재울 수 있는 것으로 제시됐다.

일본 이화학연구소(RIKEN) 뇌신경과학연구센터(CBS) 연구진은 우는 아기를 앉아서 안아줄 때와 안고 걸을 때, 눕혔을 때 생리적 반응을 분석해 얻은 이런 결과를 과학 저널 ‘커런트 바이올로지'(Current Biology)에 발표했다.

또 흔들이 침대에 눕혔을 때도 안고 걸을 때와 비슷한 진정 효과가 있는 것으로 나타났다.

하지만 앉아서 안아주는 것은 보채며 우는 아기를 달래지 못했으며, 심박수도 올라가는 것으로 확인됐다.

안고 걸을 때(walkhold)와 흔들이 침대(movCot) 진정 효과
안고 걸을 때(walkhold)와 흔들이 침대(movCot) 진정 효과

[RIKEN 제공 동영상 캡처]

연구팀은 심박수 측정을 통해 엄마의 행동에 따른 아기의 생리적 반응을 자세히 분석할 수 있었는데, 엄마가 안고 걷는 과정에서 돌아서거나 멈췄을 때 심박수가 늘어나는 예민한 반응을 보였다.

특히 안겨있던 엄마 품에서 떨어질 때 가장 예민하게 반응했는데, 이는 잠이 든 아기를 침대에 눕힐 때 깨는 현상을 심박수 변화로 설명해주는 것이라고 연구팀은 밝혔다.

연구팀은 아기가 잠들고 8분 전에 눕히면 완전히 잠이 든 상태가 아니기 때문에 깰 수도 있다면서 아기가 보채며 잠을 자지 않고 울 때는 5분가량 서서 안은 채 큰 움직임 없이 걷고, 아기가 잠이 들면 8분가량 더 앉은 상태로 안아주다가 눕힐 것을 권고했다.

연구팀은 보채는 아기를 안은 채 걸으며 달래는 것이 새끼 쥐를 비롯해 어미의 돌봄이 필요한 만성성(晩成性) 포유류에게서 나타나는 ‘이송반응'(Transport Response)과 같은 것이라고 설명했다.

어미가 새끼를 옮길 때 새끼는 울음을 그치고 심박수를 줄여 어미가 옮기는 것을 돕는 생리적 반응을 하는 것으로 연구돼 있는데, 인간의 아기에게서도 비슷한 반응이 나타난다는 것이다.

논문 교신저자인 구로다 구미 박사는 “네 아이의 엄마이지만 이번 연구 결과에 매우 놀랐다”면서 “잠든 아이를 눕힐 때 깨는 것은 자세가 불편하거나 조심스럽게 다루지 못해서라고 생각했는데, 이런 일반적인 가설은 뒷받침되지 않았다”고 했다.

그는 “많은 부모가 과학적으로 검증되지 않은 양육법을 직관적으로 이용하거가 조언받고 있다”면서 “영아들이 우리가 생각하고 있는 것보다 훨씬 더 복잡하고 다양하기 때문에 아기의 행동을 이해하는데 과학이 필요하다”고 강조했다.

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