코로나 변이 주의보…”미국, 올가을·겨울에 더 위험”

백악관 코로나 조정관, 차세대 백신 접종 필요성 역설

중국 ‘제로 코로나’ 격리·봉쇄 정책 “말도 안된다” 주장

아시시 자 백악관 코로나19 대응 조정관
아시시 자 백악관 코로나19 대응 조정관 [AP=연합뉴스 자료사진. 재판매 및 DB 금지]

백악관은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 추가 접종이 이뤄지지 않으면 올해 하반기에 위험한 상황을 맞을 수 있다고 경고했다.

아시시 자 백악관 코로나19 대응 조정관은 12일 AP통신과의 인터뷰에서 미국인의 면역력이 감소하고, 바이러스가 전염력을 더 높이는 방향으로 진화하고 있다며 이같이 밝혔다.

자 조정관의 경고는 최근 백악관이 올해 하반기에 코로나19가 다시 번져 약 1억명이 확진될 수 있다는 전망을 한 것과 맞물려 주목된다.

조 바이든 대통령은 지난 3월 225억 달러(약 28조원) 규모의 코로나19 대응 추가 자금을 의회에 요청한 상태이지만 아직 처리되지 못하고 있다.

자 조정관은 미국이 올해 가을과 겨울, 위험한 상황을 피하려면 차세대 백신의 추가 접종이 필요하다며 의회의 신속한 승인을 요청했다.

그는 강력한 봉쇄·격리를 기반으로 한 중국의 ‘제로 코로나 정책’에 대해선 “말이 안 된다고 생각한다”고 잘라 말했다.

그는 미국의 정책은 중증과 사망을 예방하는 데 초점을 맞춘 것으로 중국과는 “매우 다르다”고 강조했다.

자 조정관은 “미국의 정책이 훨씬 더 지속 가능한 장기 관리 전략”이라며 “중국은 장기적으로 이 정책을 유지하기가 어려울 것으로 생각한다”고 말했다.

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