인플레 탓에…식당들, 가격인상 대신 양 줄인다

최악 인플레 속 값 계속 못올리자 ‘슈링크플레이션’ 고육책

미국 식당가에서 인플레이션으로 물가가 오르자 음식값을 올리는 외에 손님에게 내놓는 음식의 양과 크기를 줄이는 ‘슈링크플레이션'(shrinkflation) 현상이 만연하고 있다. 슈링크플레이션은 슈링크(shrink·줄이다)와 인플레이션의 합성어다.

13일 블룸버그통신에 따르면 최근 미국이 40년 만에 최악의 인플레를 겪으면서 식당들이 음식값을 1년 전보다 7.2% 올렸으며, 급기야는 음식 재료를 덜 쓰는 ‘짠돌이 전략’으로 선회하고 있다.

샌드위치 브랜드 ‘써브웨이’는 미국 전역에서 치킨랩과 샌드위치에 넣는 고기류 양을 줄였고, 피자 브랜드 ‘도미노피자’는 10개짜리였던 ‘뼈 없는 치킨 윙’을 8개로 줄였다.

식당 주인들은 손님들이 가격을 올리면 투덜대겠지만, 감자튀김 몇 개 더 적거나 샌드위치 속이 덜 채워지는 것은 그런대로 참아줄 것으로 기대하고 있다고 블룸버그통신은 전했다.

보스턴대 마케팅학과 나일랴 오르다바에바 교수는 이런 전략이 통하는 것은 사람의 뇌는 어떤 변화에 민감하기 때문이라며 “사람들은 물건 크기가 변하는 데는 그렇게 큰 의미를 두지 않지만 가격 변화에는 민감하게 반응한다. 회사는 제품값 대신 제품 크기를 바꾸는 것이 편할 것”이라고 설명했다.

슈링크플레이션 전략에는 종전 제품을 없애고 크기가 작은 새 제품을 출시하는 것도 포함된다.

지난 2월 비 유제품 치즈를 생산하는 ‘다이야’는 8온스(227g)짜리 비건 가루치즈 제품을 없애고, 대신 7.1온스(약 201g)짜리 신제품을 내놨고, ‘게토레이’도 최근 32온스(약 807g)짜리 대신 28온스(약 793g)짜리 병 제품을 출시했다.

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