미국 “아스트라제네카 백신 4월쯤 긴급승인”

슬라위 백신 총괄 “존슨앤드존슨 백신은 2월 중 승인 예상”

도널드 트럼프 행정부의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 개발 프로그램인 ‘초고속 작전’의 최고책임자가 영국 아스트라제네카 코로나19 백신의 승인 예상 시점을 다소 늦췄다.

초고속 작전팀의 몬세프 슬라위 최고책임자는 30일 영국 정부의 긴급사용 승인을 받은 아스트라제네카 백신과 관련해 “모든 것이 잘 될 경우 (미국 내) 긴급사용은 아마도 4월 중 허가될 것으로 예상한다”고 말했다고 로이터통신 등이 보도했다.

이는 미국 정부의 기존 예상 시간표에서 최소 두 달 늦춰진 것이라고 정치전문매체 폴리티코가 전했다. 슬라위 최고책임자는 이달 초 아스트라제네카가 이르면 내년 2월 미 식품의약국(FDA)에 긴급사용을 신청할 것이라고 예상한 바 있다.

슬라위 최고책임자는 이날 기자들과 만나 아스트라제네카의 미국 내 대규모 3상 임상시험에 2만9천명이 등록, 참가자 모집이 거의 마무리됐다고 덧붙였다.

미 정부 당국이 아스트라제네카 백신의 긴급사용 예상 시점을 미룬 것은 백신 효과를 둘러싼 의문 때문이라고 폴리티코가 분석했다.

옥스퍼드대와 아스트라제네카가 공동 개발한 이 백신은 1회 투여분의 절반을 우선 접종하고 한 달 후 1회분을 온전히 추가 접종하면 예방 효과가 90%에 이른다. 일부 임상시험 참가자에게는 연구진의 실수로 첫 접종 때 1회분의 절반만 투여했다.

그러나 다른 백신들처럼 1회분 전체 용량을 정상적으로 두 차례 투여한 경우에는 예방 효과가 62%대로 떨어졌다.

평균 예방률도 70.4%로 화이자-바이오엔테크(95%), 모더나(94.5%)에 비해 낮은 편이다.

이와 관련해 슬라위 최고책임자는 “미국인에게 한 백신은 예방률이 95%인데 다른 백신은 ‘X퍼센트'(미지수)라는 점이 중요하다”며 “다른 일정과 다른 재료로 이뤄진 다른 임상시험들을 합산한 숫자가 아닌 구체적이고 명확한 숫자가 필요하다”고 일침을 놨다.

그는 또 고령자들에 대한 아스트라제네카 백신의 예방 효과가 “사실상 거의 알려지지 않았다”고 지적했다. 기존 임상시험에서 고령자가 거의 참가하지 않았다는 이유에서다.

미 정부는 아스트라제네카 백신 3억회 투여분을 주문해놓은 상태다.

반면 존슨앤드존슨이 개발 중인 코로나19 백신에 대해선 “게임체인저가 될 수 있다”며 “이 백신은 1회 접종만으로 모더나, 화이자 백신과 똑같은 예방 효과를 가질 것으로 기대한다”고 슬라위 최고책임자는 극찬했다.

그는 존슨앤드존슨의 3상 시험 참가자 모집이 끝났다며 내년 1월 중 긴급사용을 신청해 2월 중 승인이 이뤄질 것으로 내다봤다.

몬세프 슬라위 ‘초고속 작전’팀 최고책임자
[AFP=연합뉴스 자료사진]