목에 2년간 폐타이어 걸고 다닌 사슴 구조작전

어쩔 수 없이 엘크 뿔 잘라…구조 뒤 무게 16㎏ 감소

무심코 버린 쓰레기에 야생동물 평생 고통받을 수도

목에 타이어를 걸고 다니다가 구조된 사슴
목에 타이어를 걸고 다니다가 구조된 사슴 [유튜브 캡처]

폐타이어가 목에 걸린 채로 2년 넘게 버틴 엘크 한 마리가 무사히 구조됐다.

11일 AP통신 등에 따르면 콜로라도주 공원·야생동물관리국은 지난 9일 덴버 남서지역 인근에서 주민들의 신고로 사슴을 잡아 진정제를 투여한 뒤 타이어를 제거했다고 밝혔다.

관리국 관계자는 뿔은 최대한 건드리지 않으려 했으나 타이어 철심을 자를 수 없어 뿔을 잘라내야 했다고 말했다.

사슴은 목 주위에 작은 상처가 있는 점을 제외하면 양호한 상태인 것으로 전해졌다.

미국에서 2년 넘게 폐타이어를 목에 걸고 다닌 사슴.
2년 넘게 폐타이어를 목에 걸고 다닌 사슴.[콜로라도주 공원·야생동물관리국 페이스북]

관리국이 2019년 로키 마운틴 큰뿔야생양 등 개체수 조사를 실시하던 도중 최초로 발견된 이 사슴은 2년 만에 구조됐다.

관리국은 인간이 버린 물건에 동물이 고통받는 안타까운 실상을 강조하기도 했다.

기관은 그동안 사슴과 곰 등 야생동물이 빨랫줄, 해먹, 가구, 골망 등 각종 물건으로 뒤엉켜있는 모습을 다수 목격했다면서 주민들을 향해 동물한테 위험할 수 있는 물건은 각별히 관리하도록 호소했다.

폐타이어 제거를 위해 뿔을 잘라내는 모습.
폐타이어 제거를 위해 뿔을 잘라내는 모습. [콜로라도주 공원·야생동물관리국 페이스북]

 

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