10달러 물건 훔친 치매노인 폭행…300만달러 배상

콜로라도 러브랜드 경찰, 과잉대처로 73세 할머니 어깨 탈구 등 피해

부상 사실 숨기고, 폭행 사실 웃으며 자랑도…시 당국 거액 배상 합의

2020년 6월 캐런 가너가 경찰에 체포당하는 장면
2020년 6월 캐런 가너가 경찰에 체포당하는 장면 [러브랜드 경찰/AP=연합뉴스]

10달러대 물건을 훔친 혐의로 경찰 폭행을 당한 70대 치매 할머니가 거액의 배상금을 받게 됐다.

콜로라도주 러브랜드시는 8일 경찰 폭행 피해자 캐런 가너(73)에게 300만 달러(35억원) 배상금을 지급하는 데 합의했다고 AP 통신 등이 보도했다.

통신에 따르면 치매 환자인 가너는 작년 6월 러브랜드의 한 가게에서 13.88달러(1만6000원)짜리 물건을 훔친 혐의로 경찰에 체포됐다.

이 과정에서 가너의 어깨는 탈구됐다.

가너와 그 가족은 경찰이 70대 치매 노인을 폭력을 동원해 강압적으로 체포했다며 소송을 제기했고, 홉은 2급 폭행 혐의로 기소됐다.

러브랜드시의 합의금 지급 발표 이후 기자회견을 하는 캐런 가너 가족
러브랜드시의 합의금 지급 발표 이후 기자회견을 하는 캐런 가너 가족[The Denver Post/AP=연합뉴스]

또 유치장에 가둔 뒤 그의 체포를 농담거리로 삼아 동료 경찰관과 웃고 떠든 것으로 나타났다.

러브랜드시는 성명에서 가너에게 합의금을 지급하는 동시에 경찰의 폭력 행위에 대해 가너와 그 가족에게 사과했다고 밝혔다.

가너 측 변호사는 이번 합의는 경찰 폭력의 근절 필요성에 대한 “강력한 메시지를 전한다”면서 “가너를 폭력적으로 체포하는 행위에 관여했거나 그러한 환경을 조성한 모든 경찰관도 함께 물러나야 한다”고 말했다.

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