겨울폭풍에 앨라배마까지 ‘꽁꽁’

전국 25개주 1억5천만명 한파 경보…7개주는 비상사태 선포

앨라배마 20중 추돌사고…300만가구 정전, 항공기 3천대 결항

매서운 겨울 폭풍이 미국 남부 지방까지 강타하면서 25개주 1억5000만명 주민에게 한파 경보가 내려졌다.

연방 기상청은 15일 북부의 메인주에서 남부의 텍사스주까지 25개 주에 겨울 폭풍 경보 등을 발령했다고 뉴욕타임스(NYT) 등이 보도했다.

기상 전문가들은 북극권에서 뻗어 내려온 강한 고기압의 영향으로 남부 텍사스와 루이지애나에도 한파 주의보가 내려졌다면서 오클라호마 등 미국 중부지방 기온은 역대 최저치를 기록할 것으로 예상했다.

기상청은 최소 1억5000만명이 한파의 영향권 아래에 놓이게 됐다면서 이중 5000만명은 화씨 0도(섭씨 -17.7도)의 아래의 혹한을 경험하게 될 것이라고 예보했다.

한파에 꽁꽁 얼어붙은 앨라배마 북부지역/Winfield Police Dept.

 

앨라배마, 오리건, 오클라호마, 캔자스, 켄터키, 미시시피, 텍사스 등 7개 주 정부는 한파에 대비해 비상사태를 선포했다.

헌츠빌을 비롯한 앨라배마주 북부지역은 1인치 이상 내린 눈이 밤새 한파에 얼어붙어 주요도로 곳곳이 통제되고 있다. 15일 오전 6시30분경 북부 모건카운티 231번 도로에서 빙판길 20중 추돌 사고가 발생했지만 다행히 사망이나 중상자는 발생하지 않았다.

텍사스주는 겨울 폭풍에 전력 소비가 늘면서 260만 가구를 대상으로 긴급 순환 정전에 들어갔다.

CNN 방송은 “텍사스를 비롯해 미국 전역에서 300만 가구가 한파에 따른 정전 피해를 봤다”고 전했다.

폭설과 결빙 등 기상 여건 악화로 항공기 결항과 공항 폐쇄도 이어졌다.

항공기 추적 웹사이트 ‘플라이트어웨어’에 따르면 이날 오전 항공기 3천여대의 운항이 중단됐고, 휴스턴의 조지 부시 국제공항을 비롯해 텍사스주와 미시시피주의 공항 3곳이 문을 닫았다.

갑작스러운 추위로 도로가 결빙되면서 자동차 사고도 잇따랐다.

빙판길 차 사고와 사망자도 늘고 있다.

텍사스주 휴스턴에서는 14일 밤 130여 건의 차량 충돌, 추돌 사고가 발생했다.

또 지난 11일 텍사스주 포트워스 인근 고속도로에서 차량 130여 대가 연쇄 추돌해 9명이 사망한 데 이어 켄터키와 오클라호마주에서도 차 사고로 각각 1명의 사망자가 나왔다.

휴스턴 경찰서는 트위터를 통해 “혹독한 겨울 날씨가 진정될 때까지 여행을 피하라”며 도로 운전 자제를 촉구했다.

20중 추돌사고가 발생한 현장 모습/Morgan County Sheriff’s Office