미국 100대 부자, 80억불 전재산 기부

면세점 사업으로 크게 성공한 찰리 척 핀리 “너무 행복”

개인 자선재단 해체하며 교육·인권 등 다양한 분야 기부

미국에서 부호 순위 100위 안에 드는 억만장자가 평생 모은 전 재산 80억달러(9조4000억원)를 기부했다.

경제 전문지 포브스는 공항 면세점 사업으로 큰돈을 벌었던 찰리 ‘척’ 핀리(89)가 14일 자신의 자선재단인 ‘애틀랜틱 필랜스로피(Atlantic Philanthropies)’의 남은 돈을 모두 기부하고 재단을 해체했다고 15일 보도했다.

기부금의 구체적인 사용 부문은 핀리가 수학했던 코넬대 10억달러를 포함해 교육 부문에 37억달러, 사형제 폐지(7600만달러)를 포함한 인권과 사회변화 8억7000만달러, 건강관리 7억달러, 오바마헬스케어 지지 7600만달러 등이다.

건강관리 부문에는 베트남 건강관리 사업 2억7000만달러와 캘리포니아대 뇌 건강연구소 지원 1억7600만달러가 포함됐다.

그는 또 마지막으로 코넬대에 3억5000만달러를 지원해 뉴욕시의 낙후한 지역인 루즈벨트섬에 공대캠퍼스 설립을 지원키로 했다.

살아있는 동안 가진 재산을 모두 사회에 헌납하겠다고 공언해온 핀리는 이로써 이날 마지막 기부를 포함해 평생 기부금이 80억달러에 달하게 됐다.

그는 이미 2012년 아내와 은퇴 후 생활을 위해 200만달러(24억원)만 따로 챙겨두었으며 나머지는 모두 기부하겠다고 말했다.

“빈털털이가 됐지만 더 이상 행복할 수 없다”고 말하는 그는 “생전에 목표를 이루게 돼 매우 만족스럽고 좋다. 이번 여행의 동반자들에게 감사하며 내가 진짜 살아있는 동안 전 재산을 기부할지 궁금해했던 사람들에게는 ‘해봐라, 정말 좋다”고 말하고 싶다”고 밝혔다.

그의 이런 평소 소신은 세계적인 자선가 빌 게이츠 마이크로소프트(MS) 창업자와 투자회사 버크셔헤서웨이를 이끄는 워런 버핏 등에도 큰 영향을 미친 것으로 유명하다.

버핏은 “척이 기부활동에 큰 영감을 준 기념비적인 인물”이라면서 “그는 우리 모두의 표상이며 그가 평생에 이룬 업적은 내가 죽고 나서도 12년의 세월이 더 걸릴 정도로 위대하다”고 말했다.

척 핀리(왼쪽)와 워런 버핏/빌 앤 멀린다자선재단. 재판매 및 DB 금지.

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